O42677. Römisch-Germanisches Zentralmuseum Mainz. (Foto: Toni Juárez)

Cloisonné during the Visigothic period in Spain

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In the first half of the 20th century, some cemeteries with large amounts of grave goods dating from the early Visigothic period (5th-6th centuries) were discovered and excavated in central Spain. This material included large numbers of clothing accessories decorated in the cloisonné technique. At that time, they seemed to “complete” a general perception of Visigothic-period “minor arts”, joining the cloisonné-decorated crowns discovered in the late 19th and early 20th century at Guarrazar and Torredonjimeno, dating from the 7th century.

Throughout Spain, the amount of recorded material has been increasing constantly over time, thanks both to the results of systematic archaeological excavations and to more recent stray finds. A substantial part of the older material has come to museum collections through the antiquities trade. These objects are generally considered to be grave finds, but the truth is that they lack any stratigraphic context enabling to relate them to other objects or features.

0.42678. Römisch-Germanisches Zentralmuseum Mainz. (Foto: Toni Juárez)
Belt Buckle in cloisonne technique Typologie Azille.

The centre of the Iberian Peninsula was one of the European territories displaying a wider production and use of clothing accessories in cloisonné. In spite of this, Spanish research has not exploited in depth the potential of cloisonné manufactures as a source of economic, cultural and social history. Leaving aside the pioneering works of Hans Zeiss (1934) and Julio Martínez Santa-Olalla (1934), the first synthetic overviews on this category of material had to wait until the mid-1980s, when Gisela Ripoll made a first attempt at providing an inventory of this kind of objects, including a new chronological proposal based on the finds from El Carpio del Tajo (Ripoll 1985, 1991). That research thread was continued by Wolfgang Ebel-Zepezauer (2000) and Barbara Sasse (2000). However, the results of these three authors are inconclusive with regard to the origin and the meaning of cloisonné production, partly due to the lack of a solid typological classification of the material. By the change of century, the studies by Alicia Perea (2000) about the crowns of Guarrazar and Torredonjimeno conveyed the first attempt of a systematic archaeometric examination of cloisonné objects found in Spain. Her conclusions about manufacturing techniques, characterisation of alloys and raw materials are a starting point in the investigation, although her proposals on the identification of workshops should be reviewed in the light of the links with other Visigothic-period groups of cloisonné productions. The recent works by Joan Pinar (forthcoming) have set the basis for a new approach to cloisonné clothing accessories. The features, chronology and dissemination of the different objects are now far better known, as are their modalities of use and their correspondence to different social strata. This is a good starting point and a far more suitable framework for a systematic examination of cloisonné in Spain.

The ongoing project pursues a systematisation of the cloisonné productions found in Spain, analysing thoroughly the technical features of every type of object, and submitting the pieces to archaeometric analyses in order to characterise the types of garnets, glass and other inlays of the cells. I will crosscut the dissemination patterns of morphological types of objects, technical types of cloisonné manufacturing and raw materials in order to pinpoint the location of Spanish cloisonné workshops.At the same time, I will explore the relation of Spanish cloisonné with other types of cloisonné recorded in Spain or in the neighbouring territories, and approach the history of the use and production of cloisonné in Visigothic-period Spain. Lastly, I will address the social use of cloisonné objects by studying whether some types of cloisonné objects were more expensive than others and, if so, why. In this context, the combinations of clothing accessories in the graves will be of paramount importance, as they mirror the social position of the deceased within their community.

 

Cloisonné im westgotischen Spanien

Am westlichen Rand des mediterranen Wirtschaftsraumes gelegen nimmt die Iberische Halbinsel eine Sonderposition ein. Seit dem ausgehenden 5. Jahrhundert hatte sich hier das westgotische Königreich etabliert, das bis zur arabischen Eroberung 711 bestand. Besonders aus Zentralspanien sind Gräberfelder des 6. Jahrhunderts bekannt, die eine große Menge cloisonnierter Kleinfunde (Fibeln und vor allem Gürtelschnallen) erbracht haben, die sich heute in den großen spanischen archäologischen Museen befinden. Hinzu kommen zahllose Objekte aus Privatsammlungen in aller Welt, die vermutlich aus Raubgrabungen stammen und heute ohne Kontext sind. Cloisonnéarbeiten aus dem westgotischen Spanien sind aber so charakteristisch, dass selbst diese Sammlungsfundfunde problemlos bestimmt werden können. Es handelt sich bei den typischen Gürtelschnallen mit großem rechteckigem, komplett mit Einlagen verziertem Beschlag zweifellos um lokale Erzeugnisse.

Gürtelschnalle gefertigt in Cloisonné-Technik.
Gürtelschnalle gefertigt in Cloisonné-Technik Typologie Azille.

Gerade die Einlagen sind von besonderem Interesse, denn im frühmittelalterlichen Spanien wurden hierfür im hohen Maße bunte Glasplättchen genutzt; auch aus rotem Glas (was herstellungstechnisch für diese Zeit ungewöhnlich ist). Almandin hingegen tritt scheinendbar seltener auf. Dabei ist aber zu beachten, dass die spanischen Objekte allem Anschein nach Massenware waren. Alle sind in Bronze gearbeitet und technisch nicht besonders anspruchsvoll. Dennoch bieten die farblichen Kombinationen der Einlagen einen Ansatzpunkt, um Hinweise zur symbolischen und/oder sozialen Bedeutung zu bekommen. Es ist von großem Interesse, dass im frühbyzantinischen Reich ebenfalls cloisonnierte Schnallen mit Glaseinlagen auftreten – und zwar ebenfalls als Massenware. Es sind dort, im östlichen Mittelmeerraum, zwar vollkommen andere Formen, aber eben auch mit bunten Farbkombinationen.

Im westgotenzeitlichen Spanien endet das Cloisonné wie auch im merowingischen Frankenreich und im östlichen Mittelmeerraum im ausgehenden 6. Jahrhundert. Zuverlässige Chronologiesysteme wurden in den letzten Jahren erarbeitet und so kann sich das Teilprojekt nun auf die symbolische und soziale Bedeutung des Cloisonnés, sowie auf goldschmiedetechnische Details konzentrieren und diese im zeitlichen Wandel analysieren.

Team

Priv.-Doz. Dr. habil. Dieter Quast M.A.
Toni Juárez Villena Dipl.-Hist.

 

 


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