Garnet Jewellery in Early Medieval Sweden

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Present-day Sweden has a large and varied garnet material from the Iron Age. Even if there are finds dating back to the Late Roman Period most objects derive from the 5th to 8th centuries. In Sweden this time period is called the Migration and Vendel Period, and it is characterised by its regional power structures, wealthy burials and far-reaching networks of contacts. Most of the garnets are part of jewellery such as brooches but also adorning high status weaponry etc.

Birgit Arrhenius’ extensive research on garnets constitutes the foundation of knowledge in this field of research in Scandinavia (1971; 1985; 1997; 2000; 2001). Arrhenius has focused on technical studies but also emphasised the importance of garnets as precious luxury objects that were used by the social elite to manifest political and diplomatic alliances. According to Arrhenius’ studies only cut garnets were imported to Scandinavia, but since then new finds of raw garnets have been made in several places, including recent finds in Gamla Uppsala (Frölund et al, 2011: 7; Lundqvist 1995). The occurrence of raw garnets in settlement contexts widens the perspective on import and begs new questions on contacts and trading networks on several different levels.

Photo: Gabriel Hildebrand, Swedish History Museum.
Button-on-bow brooch dated to the 7th – 8th c. From Gotland, Stånga parish Kylver. SHM 13436:A5

In her previous research Charlotte Hedenstierna-Jonson had studied contacts between Late Iron Age Scandinavia and contemporary Eastern Europe, including Magyar Hungary and the great Byzantine Empire (Hedenstierna-Jonson 2009; 2012; cf. Ljungkvist 2010). Even though these far-reaching networks were, to some extent, established from the late 8th century onwards, they were founded on already existing networks of which we know very little.

Photo: Sara Kusmin, Swedish History Museum.
Cut garnets from a Viking-Age grave in Öland, Klinta parish. SHM 27877

The contribution to the project is to collect the Swedish garnet material in a catalogue. A comprehensive inventory of the individual finds facilitates a discussion on local production contra import and might even enable the attribution of particular finds to local workshops. Trade with raw material also includes transference of craftsmanship and the knowledge of techniques like mounting etc. A further analysis of the material might make it possible to discern different status levels which in turn will help to advance our understanding of contemporary society.

Granatschmuck im frühmittelalterlichen Schweden

Die grundlegende Katalogisierung und Typologie-Erstellung granatverzierter Objekte für den skandinavischen Raum, insbesondere Schweden, ist Ziel dieses Teilprojektes. Es soll dazu dienen, erstmals einen Überblick über die granatverzierten Fundstücke aus Schweden zu erhalten und dadurch eine Basis für die Auswertung zu schaffen. Dabei sollen zudem die skandinavischen Handelsbeziehungen des frühen Mittelalters im Gesamtkontext dargestellt werden.

Photo: Gabriel Hildebrand, Swedish History Museum.
Fibel aus dem 7. – 8. Jahrhundert aus Gotland, Stånga Gemeinde Kylver. SHM 13436:A5

Das heutige Schweden hat eine umfangreiche und differenzierte Sammlung von Granatobjekten aus der Eisenzeit. Auch wenn einige Funde bis ins spätrömische Reich zurückdatiert werden können, sind die meisten Objekte aus dem 5. bis 8. Jahrhundert. In Schweden wird diese Zeitspanne als Völkerwanderungs- und Vendelzeit bezeichnet. Sie zeichnet sich durch ihre regionalen Machtverhältnisse, reichen Bestattungsriten und weitreichenden Kontaktnetzwerke aus. Die meisten Granate dieser Zeit zierten Schmuck (z. B. Fibeln) aber auch hochrangige Waffen etc.

Birgit Arrhenius’ umfangreiche Granat-Forschung bildet die Wissensgrundlage für dieses Forschungsfeld in Skandinavien (1971; 1985; 1997; 2000; 2001). Sie legte Ihren Schwerpunkt dabei auf technische Studien und konnte den hohen Stellenwert des Granats als Luxusartikel verdeutlichten, der von der Elite genutzt wurde, um politische und diplomatische Allianzen zu schmieden. Laut Arrhenius’s Studien wurden nur geschschliffene Granate in Skandinavien importiert. In jüngerer Zeit wurden jedoch an mehreren Fundorten Granate entdeckt, die sich im Rohzustand befanden (inklusive den jüngsten Funden in Gamla Uppsala; Frölund et al, 2011: 7; Lundqvist 1995). Das Auftreten von Roh-Granaten im Siedlungskontext eröffnet eine neue Perspektive auf den Import und wirft neue Fragen zu Kontakt- und Handelsnetzwerken auf verschiedenen Ebenen auf.

Photo: Sara Kusmin, Swedish History Museum.
Granate aus einem Wikingerzeitlichem Grab in Öland, Klinta Gemeinde. SHM 27877

Im Zuge dieses Teilprojektes soll ein Katalog über die schwedischen Granate entstehen. Eine umfassende Bestandsaufnahme über die einzelnen Funde erleichtert die Diskussion zu lokaler Produktion contra Import und ermöglicht möglicherweise sogar eine Zuordnung der Funde, insbesondere der lokalen Werkstätten. Auch der Wissenstransfer der Handwerkskunst soll Bestandteil des Projektes sein. Durch eine weitere Analyse des Materials könnten  verschiedene Statusstufen herausgestellt werden, die wiederum dabei helfen können, die heutigen Gesellschaft besser zu verstehen.

Team

Charlotte Hedenstierna-Jonson (PhD)

 

 

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