The Development of Cloisonné between India and the Byzantine Empire

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This subproject is concerned with basic research that is to say with the question of origin and stylistic development of cloisonné between India and the Byzantine Empire. Following a careful chronological classification, significant insight will be gained through a combination of published finds and some of the objects from the collections of the RGZM originating in this vast geographic area. Comparisons of the various cultural environments, like the Graeco-Bactrian Empire, Eurasian nomadic contexts as well as the Persian Empire, should help to clarify the modes of transfer (transfer of ideas? Transfer of technology? Transfer of individuals?). Consequently, one of the aspects to be examined includes the theoretical concepts explaining the diffusion of the style and the establishment of trade routes. It is also particularly relevant to clarify by which route, in Late Antiquity, garnet cloisonné reached the Byzantine Empire, whence it experienced rapid distribution throughout Europe.

A number of important assemblages from Eurasian nomadic contexts in Central Asia, in particular, display changes in the way the gems are set and in the combinations of garnet with other ornamental materials. In Central Asia, however, the use of garnet cloisonné had already started as early as the 1st/2nd century, gradually replacing the so-called turquois-gold style. Here, in the “Hellenised Orient” (Schlumberger 1969), in the Graeco-Bactrian sphere new styles evolved quickly through an amalgamation of diverse cultural influences. It is thus necessary to begin with an analysis of these early works and, based on the results, tracing the development from Central Asia to the Byzantine Empire. Persian products featuring garnet inlays (some of which are in the collections of the RGZM) will also be of relevance in this context, as will be the question as to how influences from this large empire reached the steppe region and/or the Byzantine Empire. Based on the finds assemblages, another objective will be the re-examination of the theories explaining the distribution of the style and of associated trade routes.

Close links exist with the subprojects examining the Indian finds (Sobkowiak and Larios) as well as the Byzantine objects (Albrecht).

Die Entwicklung des Zellwerks zwischen Indien und Byzanz

In diesem Teilprojekt geht es um Grundlagenforschung, nämlich um die Frage nach Ursprung und stilistischer Entwicklung des Cloisonnés zwischen Indien und Byzanz. Eine Zusammenstellung der publizierten Funde und einiger Objekte aus der Sammlung des RGZM aus diesem großen geographischen Raum wird hierzu – nach einer sorgfältigen chronologischen Gliederung – wichtige Einblicke liefern. Vergleiche der unterschiedlichen kulturellen Milieus, etwa dem Graeco-Baktrischen Reich, reiternomadischen Kontexten sowie dem Persischen Reich sollen die Arten des Transfers (Ideentransfer? Technologietransfer? Personentransfer?) klären. Somit wird es auch darum gehen, anhand des Fundmaterials die theoretischen Entwürfe zur Ausbreitung des Stils und zur Etablierung von Handelsrouten zu überprüfen. Von besonderer Bedeutung ist auch die Klärung der Frage, auf welchem Weg das Granatcloisonné in der Spätantike das Oströmische Reich erreichte, von wo es dann eine enorm rasche Verbreitung in Europa erfuhr.

Während die philologischen Teilprojekte den Anfangs- und wichtigsten Knotenpunkt des Granathandels anhand von Schriftquellen durchleuchten, beschreibt dieses Forschungsteilprojekt die archäologischen Hinterlassenschaften.

Vor allem aus den reiternomadischen Kontexten Zentralasiens liegen einige wichtige Fundkomplexe vor, die vor allem Änderungen bei den Steinfassungen und bei den Kombinationen von Granat mit anderen Schmuckmaterialien erkennen lassen. Die Verwendung von Granatcloisonné setzt in Zentralasien allerdings bereits im 1./2. Jahrhundert ein, als es langsam den sog. Türkis-Gold-Stil ersetzt. Hier, im „hellenisierten Orient“ (Schlumberger 1969), im graeco-baktrischen Raum verschmolzen schnell unterschiedliche kulturelle Einflüsse zu neuen Stilen. Daher gilt es zunächst diese frühen Arbeiten zu untersuchen und darauf aufbauend die Entwicklungen von Zentralasien nach Byzanz zu verfolgen. Von Bedeutung werden dabei auch die persischen Arbeiten mit Granateinlagen sein (einige davon befinden sich in den Sammlungen des RGZM) und die Frage, inwieweit aus diesem Großreich Impulse in die Steppengebiete und/oder nach Byzanz gelangten. Es wird auch darum gehen, anhand des Fundmaterials die theoretischen Entwürfe zur Ausbreitung des Stils und zu Handelsrouten zu überprüfen.

Enge Vernetzung besteht zu den Teilprojekten von Frau Sobkowiak und Herr Larios für die Auswertung der indischen Funde, sowie zu Herrn Albrecht für die byzantinischen Objekte.

Team

Priv.-Doz. Dr. habil. Dieter Quast M.A.

 

 

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